Salute

Massaggi con coppette: alla scoperta del cupping

Coppettazione: cos’è e a cosa serve il cupping che piace agli atleti ma anche alle celebrities.

Il Cupping è la nuova moda tra gli sportivi e tra le donne che lottano sempre alla ricerca degli ultimi rimedi contro la cellulite. Si ispira a un’antichissima pratica usata, per migliaia di anni nella medicina cinese, per trattare il dolore, la rigidità muscolare e persino problemi respiratori. Decisamente poco conosciuta in Italia, abbiamo potuto vederla soprattutto in film, uno dei più recenti è l’ultimo capitolo di Karate Kid.

Viene utilizzata da diversi atleti olimpici come Michael Phelps che l’ha portata agli onori della cronaca, ma non è il solo atleta ad avvalersene: fanno cupping anche la nuotatrice Natalie Coughlin (che ha postato su Instagram una foto sottolineando che non si tratta di una pratica esattamente indolore), e il ginnasta americano Alexander Naddour.

Come funziona la coppettazione? 

Vi sono due sistemi:

  • Tramite l’aspirazione, dunque aspirando l’aria presente nelle coppette dotate di un’apposita valvola e applicate sulla pelle a freddo;
  • Tramite il calore, in genere con un fiammifero acceso rapidamente nella coppetta e applicato sul corpo: è il metodo a caldo, nel quale l’aria rimasta “intrappolata” nella coppetta raffreddandosi diminuisce di volume e dunque “aspira” la pelle.

Si crea così un effetto risucchio in coppette speciali applicate sul corpo: il vuoto che si origina “tira” la pelle e i vasi sanguigni verso le coppette stesse, ed è così che si creano i segni tanto evidenti sugli atleti. In poche parole, si pensa che il cupping attiri il sangue nelle aree dove viene applicato, migliorando così la circolazione e sciogliendo muscoli e articolazioni.

C’è anche chi sostiene che abbia un effetto antinfiammatorio e spesso negli Stati Uniti questo trattamento viene usato in associazione all’agopuntura o al massaggio. L’applicazione può essere fissa o mobile, in quest’ultimo caso si fa scorrere la coppetta su una porzione più o meno estesa della pelle.

Chi applica le coppette?

In genere lo fa uno specialista, ma secondo la rivista Usa Today alcuni atleti lo fanno anche da soli.

La coppettazione moderna segue le regole della medicina tradizionale cinese?

Il dottor Brent Bauer, direttore del programma di medicina complementare e integrativa della Mayo clinic statunitense, ha detto al Time che un terapeuta della medicina tradizionale cinese proporrebbe il cupping come parte di un programma più ampio, che includerebbe anche consigli legati all’alimentazione, per esempio, piuttosto che come terapia a sé stante che, secondo Bauer, è un «fenomeno tutto americano».

Infatti sembra che gli occidentali che praticano la coppettazione si concentrino sugli effetti che ha sui muscoli e il flusso sanguigno, piuttosto che sulla sua capacità di sbloccare il flusso di energia, il “qi“, stagnante nel corpo, come farebbe invece un terapeuta cinese.

La coppettazione contro la cellulite

Il massaggio con le coppette viene usato per combattere la cellulite e, con le dovute cautele, persino sul viso come trattamento anti età: questo perché smuove i ristagni e stimola la micro circolazione dei tessuti anche in profondità.

Ci sono studi ufficiali sulla coppettazione?

Una revisione di oltre 500 studi clinici condotta nel 2010 ha concluso che sembrano esistere potenziali benefici del cupping sul dolore, sull’herpes zoster e altre malattie senza che si siano manifestati gravi effetti collaterali. Un’altra revisione del 2014 su 16 studi ha mostrato una riduzione del dolore a breve termine.

Nel 2013 uno studio di otto settimane condotto su 21 pazienti pubblicato da The Journal of Alternative and Complementary Medicine e coordinato dalla dottoressa Alycia Markowski della Northeastern University di Boston, mostra che la coppettazione sembra essere molto efficace contro il mal di schiena, e in particolare per ridurre il dolore acuto e la dolorabilità alla palpazione, migliorando così anche la capacità di movimento dei pazienti colpiti da lombalgia, acuta o cronica.

Una cosa è certa, che funzioni o meno, il trend del cupping va forte tra diverse celebrities: da Lena Dunham a Victoria Beckham, fino a Gwyneth Paltrow, Lady Gaga e a Jennifer Aniston! Sembra infatti che questo massaggio olistico serva a rilassare l’organismo e non solo!

Non resta che provare.

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